EFE/EPA/MICHAEL REYNOLDS

Veinte países anuncian más ayuda militar a Ucrania en foro creado por EE.UU.

Washington, 23 may (EFE).- Una veintena países anunciaron este lunes que donarán más ayuda militar a Ucrania en una reunión virtual organizada por Estados Unidos, a la que asistieron responsables de Defensa de casi medio centenar de naciones.

Sin adentrarse en muchos detalles, el jefe del Pentágono, Lloyd Austin, señaló en una rueda de prensa posterior al encuentro que «muchos países» han informado de que entregarán a Kiev municiones de artillería, sistemas de defensa costera, tanques y vehículos blindados de todo tipo.

«Otros países han hecho nuevos compromisos para entrenar a las fuerzas ucranianas y sostener sus sistemas castrenses», indicó Austin.

El secretario de Defensa hizo un agradecimiento especial a Dinamarca por proporcionar a Ucrania una lanzadera de arpones y misiles para defender su costa y a la República Checa por su «respaldo cuantioso», que incluye helicópteros, carros blindados y cohetes.

«Hoy varios países anunciaron donaciones de sistemas de artillería -necesitados de forma crucial- y municiones, como Italia, Grecia, Noruega y Polonia», destacó Austin.

Un total de 47 naciones, entre las que estaban Colombia y España, participaron en esta segunda reunión del «Grupo de Contacto para la Defensa Ucrania», que fue inaugurado por el secretario de Defensa estadounidense a finales del mes pasado en la base de su país en Ramstein (Alemania).

A esta segunda cita se sumaron de forma telemática responsables ucranianos como el ministro de Defensa, Oleksii Réznikov, el subcomandante en jefe de las Fuerzas Armadas, Yevhen Moisiuk, y un representante de la Inteligencia militar.

Durante el encuentro los participantes hablaron de la situación sobre el terreno y las necesidades de ayuda que tiene Ucrania, así como la manera de mantener las capacidades de autodefensa del país.

Sobre esas necesidades, Austin explicó que no ha habido grandes diferencias respecto a la última reunión del grupo de contacto.

«Son más o menos las mismas, al igual que la última vez que hablamos necesitan fuego de largo alcance; blindados, como tanques y vehículos de transporte de personal; y capacidades de drones», relató el jefe del Pentágono, quien aseguró que se trata de una guerra donde la artillería es un componente esencial.

A la luz de las donaciones de material y las peticiones de Ucrania, Austin se mostró «complacido» tras el encuentro de hoy, al ver que se están intensificando los esfuerzos de los aliados para ayudar a Kiev.

El secretario de Defensa estuvo acompañado en la rueda de prensa por el jefe del Estado Mayor Conjunto de EE.UU., general Mark Milley, quien reveló que su país ha reanudado los contactos a nivel militar con Moscú para evitar una escalada de tensión con las potencias.

Dentro de estos esfuerzos, «hemos reabierto las comunicaciones a nivel militar y he llamado a mi homólogo ruso», dijo Milley, quien no quiso ofrecer datos sobre el contenido de la conversación.

El jefe del Estado Mayor estadounidense consideró que se trata de un paso «significativo» y que «merece la pena» para evitar un aumento de la tensión con Moscú, al tiempo que EE.UU. sigue «comprometido» en su apoyo a Ucrania.

El general dio algunas cifras sobre ese respaldo y recordó que en otoño pasado, antes del inicio de la invasión de Ucrania, su país contaba con 78.000 militares bajo el Comando Europeo de las Fuerzas Armadas de EE.UU. (EUCOM).

Ese número ha aumentado el 30% en los últimos meses hasta pasar a 102.000 efectivos de EE.UU. desplegados en varios países de Europea.

Actualmente «en el mar tenemos 15.000 marineros en el Mediterráneo, el Báltico… a bordo de 24 barcos de combate en superficie y 4 submarinos», precisó el general, quien afirmó que en otoño su país tenía únicamente seis embarcaciones de superficie en esa área.

En lo que se refiere a la fuerza aérea, EE.UU tiene en la actualidad en Europa 12 escuadrones de cazabombarderos y dos brigadas de aviación de combate, mientras que su infantería dispone de seis equipos de combate de brigada, dos divisiones y dos cuerpos, enumeró Milley.

En respuesta a una pregunta de un periodista sobre cuál es el límite a esta ayuda y qué momento definirá el fin de la guerra, Austin apuntó que por el momento el esfuerzo del Pentágono consiste en hacer todo lo posible para fortalecer a Ucrania en el campo de batalla y en la mesa de negociaciones frente a Rusia.

«El final será definido por los ucranianos, no nosotros, por lo que dejaremos el presidente (Volodímir) Zelenski y su liderazgo hablar de cómo evoluciona esto», remarcó el secretario de Defensa.

La próxima reunión del grupo de contacto tendrá lugar en Bruselas el próximo 15 de junio en los márgenes de la reunión de ministros de Defensa de la OTAN.

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